Canonical Tag – Was ist das und wozu wird er gebraucht?

Wer sich mit SEO und der Optimierung einer Website im allgemeinen befasst, wird früher oder später auch über den Begriff Canonical-Tag stolpern. In der Theorie ist der Nutzen recht simpel, in der Praxis gestaltet sich die Anwendung leider recht kompliziert und es schleichen sich oft Fehler ein. In diesem Artikel sollt ihr deshalb erstmal die grundlegenden Informationen dazu erfahren: Was ist der Canonical Tag? Warum ist der Einsatz sinnvoll?

Was ist der Canonical Tag?

Der Canonical Tag wurde im Februar 2009 von Google eingeführt, um es Seitenbetreibern zu ermöglichen, doppelte Inhalte besser zu handhaben. Aber der Reihe nach.

Ein Inhalt sollte unter genau einer URL erreichbar sein. Ist eine Website über mehrere URLs erreichbar, z. B.

  • http://www.beispiel.de
  • http://beispiel.de
  • https://www.beispiel.de
  • https://beispiel.de
  • http://www.beispiel.de/index.html

dann redet man von doppelten Inhalten. Google sieht sowas nicht gern; das Ziel sollte sein, nur eine bevorzugte URL zu nutzen. Komplexer wird es beispielsweise bei Shops, bei denen durch umfangreiche Sortierfunktionen oftmals sehr viele doppelte Inhalte entstehen.

Canonical URL und SEO

Genau hier kommt dann der Canonical Tag ins Spiel. Mit ihm lässt sich definieren, welches die Originalseite ist. Um beim obigen Beispiel zu bleiben: Die Haupt-URL einer Website soll http://www.beispiel.de sein, ist aber auch unter http://beispiel.de aufrufbar. In diesem Fall würde im Quellcode der Seite http://beispiel.de der Canonical Tag auf die Variante mit www. verweisen. Auf diese Art kann Google kommuniziert werden „hier liegt eine Dublette vor, aber unter der angegebenen URL findet sich das Original. Bitte berücksichtige nur das„. Google selbst liefert hier sehr gut erklärte Beispiele.

Als Randnotiz ist noch anzumerken, dass der Canonical Tag gar kein Tag ist. Warum sich der Begriff hauptsächlich im Deutschen eingebürgert hat ist nicht ganz klar, Google hat ihn korrekt als Canonical URL bzw. Canonical Link vorgestellt. Tatsächlich wird die Canonical URL in einem Link Tag definiert:

< link rel="canonical" href="http://www.beispiel.de" />

Aufpassen muss man auch, wenn man mit noindex arbeitet. Werden eine kanonische URL und das noindex Attribut gleichzeitig genutzt, besteht das Risiko, dass das noindex Attribut auf die kanonisierte URL angewandt wird und somit genau das Gegenteil vom eigentlich gewünschten Ziel eintritt: Auf die Originalseite wird noindex übertragen und sie verschwindet aus dem Google Index. Aus SEO-Sicht kann das schnell zum Supergau werden.

Weitere typische Fehler beim Einsatz der Canonical URL und deren Behebung zeigt Google selbst auf.

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